Petr Král

Petr Král

Poet, essayist, film theoretician and translator. Commander of the French Ordre des Arts et des Lettres and winner of the 2016 Czech State Award for Literature. His books has been published in French and in English.


Title Publisher Year Selected published translations Awards
Around the Egg or Clustering (Kolem vejce čili Shlukování) Pulchra 2016
Treasons (Vlastizrady) Torst 2015  2016 State Award for Literature
And we were... (A byli jsme...) Retro Gallery 2015
The City Is Our Forest (Město je náš les) Fra 2015
Collected Poems I (Sebrané básně I) Větrné mlýny 2013
Paris Notebooks (Pařížské sešity) Pulchra 2013 FR
Welcome the Monday (Přivítat pondělí) Ztichlá klika 2013
Honey Skittles (Medové kuželky) Pulchra 2011
Day (Den) Pavel Mervart 2010
Dusty Stage (Zaprášené jeviště) Větrné mlýny 2010
In Search of the Essence of Place (Zpráva o místech) Torst 2008 EN | FR
Witness to the Sunset. A Walking Novel (Svědek stmívání: Pěší román) Host 2006
Hmm or the Margin of Error (Hm čili Míra omylu) Protis 2006
Úniky a návraty (rozhovor s R. Kopáčem) Akropolis 2006
Arco and Other Prose (Arco a jiné prózy) Fra 2005
Movements (Přesuny) Klokočí a Knihovna Jana Drdy 2005
Nature Bar or Future 5 km (Bar Příroda čili Budoucnost 5 km) Cherm 2004
Massif and Fissures (Masiv a trhliny) H+H 2004
Working Knowledge (Základní pojmy) Klokočí a Knihovna Jana Drdy 2002 EN | FR
For an Angel (Pro anděla) Klokočí a Knihovna Jana Drdy 2000
Prague (Praha) Karolinum 2000
Chimeras and Exile (Chiméry a exil) Torst 1998
Groteska čili Morálka šlehačkového dortu Národní filmový archiv 1998
The Old-New Continent. Tedious Poems and Far from Noble (Staronový kontinent) Petrov 1997
Private Life. Poetry 1982–1985 (Soukromý život) Mladá fronta 1996
Paris Notebooks (Pařížské sešity) F. R. & G. 1996 FR
Fotografie v surrealismu Torst 1994
Arsenal (Arsenál) M.E.E.T. / Arcane 17 1994
Tyršian Cloudbursts (Tyršovské přeháňky) Vokno 1994
Voskovec & Werich (Voskovec a Werich čili Hvězdy klobouky) Gryf 1993
Honey Curves or Postscript to History (Med zatáček čili Dovětek k dějinám) Mladá fronta 1992
The Right to Grey (Právo na šedivou) Mladá fronta 1991
The Feeling of a Foyer in a Café in Aix (Pocit předsálí v aixské kavárně) Liberecké tiskárny 1991
P. S. or Journeys to Paradise (P. S. čili Cesty do ráje) 68 Publishers 1990
The Era of the Living (Éra živých) Arkýř 1989
Witness to the Sunset (Svědek stmívání) Revue K 1987
The Emptiness of the World (Prázdno světa) PmD 1986
Vlasta Burian (s A. Králem) Orbis 1969
Kolem vejce čili Shlukování
Around the Egg or Clustering
Kolem vejce čili Shlukování
Treasons
Vlastizrady
A byli jsme...
And we were...
A byli jsme...
Město je náš les
The City Is Our Forest
Město je náš les
Collected Poems I
Sebrané básně I
Pařížské sešity
Paris Notebooks
Pařížské sešity
Přivítat pondělí
Welcome the Monday
Přivítat pondělí
Honey Skittles
Medové kuželky
Den
Day
Den
Zaprášené jeviště
Dusty Stage
Zaprášené jeviště
Svědek stmívání: Pěší román
Witness to the Sunset. A Walking Novel
Svědek stmívání: Pěší román
Hm čili Míra omylu
Hmm or the Margin of Error
Hm čili Míra omylu
Úniky a návraty (rozhovor s R. Kopáčem)
Úniky a návraty (rozhovor s R. Kopáčem)
Arco a jiné prózy
Arco and Other Prose
Arco a jiné prózy
Přesuny
Movements
Přesuny
Bar Příroda čili Budoucnost 5 km
Nature Bar or Future 5 km
Bar Příroda čili Budoucnost 5 km
Masiv a trhliny
Petr Král
Massif and Fissures
Masiv a trhliny
Working Knowledge
Základní pojmy
Pro anděla
For an Angel
Pro anděla
Praha
Prague
Praha
Chiméry a exil
Chimeras and Exile
Chiméry a exil
Groteska čili Morálka šlehačkového dortu
Groteska čili Morálka šlehačkového dortu
Staronový kontinent
The Old-New Continent. Tedious Poems and Far from Noble
Staronový kontinent
Soukromý život
Private Life. Poetry 1982–1985
Soukromý život
Pařížské sešity
Paris Notebooks
Pařížské sešity
Fotografie v surrealismu
Fotografie v surrealismu
Arsenál
Petr Král
Arsenal
Arsenál
Tyršovské přeháňky
Tyršian Cloudbursts
Tyršovské přeháňky
Voskovec a Werich čili Hvězdy klobouky
Voskovec & Werich
Voskovec a Werich čili Hvězdy klobouky
Med zatáček čili Dovětek k dějinám
Honey Curves or Postscript to History
Med zatáček čili Dovětek k dějinám
Právo na šedivou
The Right to Grey
Právo na šedivou
Pocit předsálí v aixské kavárně
The Feeling of a Foyer in a Café in Aix
Pocit předsálí v aixské kavárně
P. S. čili Cesty do ráje
P. S. or Journeys to Paradise
P. S. čili Cesty do ráje
Éra živých
The Era of the Living
Éra živých
Svědek stmívání
Witness to the Sunset
Svědek stmívání
Prázdno světa
The Emptiness of the World
Prázdno světa
Vlasta Burian (s A. Králem)
Vlasta Burian (s A. Králem)
Award Year Country
Jean Arp Prize 2016 France
State Award for Literature 2016 Česká republika
Praise
It is our blindness, existential blindness which makes the world around us so mysterious. In his discreet way, Petr Král lifts the veil.
—Milan Kundera

He studied at the Academy of Performing Arts (FAMU), was the editor of film literature at Orbis publishers, has been published in magazines and was part of the Surrealist Group. He emigrated to France in 1968 where he worked as a teacher, photo-laboratory worker and interpreter. He returned permanently to Prague in 2006. He has lectured in Lyon, Prague and Brno. He translates from French as well as into French, including three volumes of Jaroslav Seifert’s poetry into French.

He made his poetry debut at the end of the 1950s in literary journals, and manuscripts of his poems were circulated among his friends in improvised notebook volumes. His first collection to be published was Cie (BB, Paris, 1979) in France. The first work in Czech to be published was Prázdno světa (The Emptiness of the World, BB, Munich, 1986), which was very difficult for Czech readers to come by at the time. With the publication of his collected works (four volumes are planned by the publishers Větrné mlýny) Král himself added his oldest poetry from 1961 to the first part of the collection which ends in 1975. His collected poetry from 1959-1980, entitled Éra živých a jiné texty (The Era of the Living and Other Texts), was published in Munich in 1989. The collection P.S. čili Cesty do ráje (P.S. or Journeys to Paradise) was brought out by the publishers in exile Sixty-Eight Publishers in Toronto. The first post-revolution publication of Král’s poems in his own country was the collection Právo na šedivou (The Right to Grey, Mladá fronta, 1991), this was followed by Pocit předsálí v aixské kavárně (The Feeling of a Foyer in a Café in Aix, NLT, 1991), Med zatáček čili Dovětek k dějinám (Honey Curves or Postscript to History, Mladá fronta, 1992) and Tyršovské přeháňky (Tyršian Cloudbursts, Dragon press, 1994). At the same time Král also publishes in French. “It is poetry filled with paradoxes and unrealized projects, which rather than because of their utopia are seductive because of their incomprehensibility. Hence the unusual imagery of Král’s poetry and texts, the almost sensual concreteness of his verse which allows for the experience of the everyday wreckage of the world in their – for the author almost obsessive – ‘grey’,” wrote poet Jan Gabriel about Král’s work.

There then followed alternate Czech and French books – some of the Czech ones included Staronový kontinent (The Old-New Continent, Petrov, 1994), Chiméry a exil (Chimeras and Exile, Torst, 1998), Masiv a trhliny (Massif and Fissures, H a H, 2004) and Svědek stmívání (Witness to the Sunset, Host, 2006).

Větrné mlýny have been publishing Král’s collected works since 2013. Translator Michael Alexa wrote about the collection that, “Sebrané básně I (Collected Poetry I) represents Král’s first four collections in the order in which they were written.  Previously they had been published in random order, with delays, and arranged beside more recent texts. They are Tyršovské přeháňky, Bar Příroda čili Budoucnost 5 km (Nature Bar or Future 5 km), Železná neděle (Iron Sunday) and Modré srdce čili Uši (Blue Heart or Ears) from 1961–1975.” Král also occasionally writes screenplays and plays, essays dedicated to film, and in France he published a large anthology entitled Surrealismus v Československu (Surrealism in Czechoslovakia), while a French account of surrealism was also translated into Czech.

Notable awards
 2016 Jean Arp Prize
 2016 State Award for Literature