Václav Vokolek

Václav Vokolek

Writer and journalist, artist, teacher and publisher. He was born in Děčín on 1 January 1947.


Title Publisher Year Selected published translations Awards
The World of Stones (Svět kamenů) Malvern 2013
The Czech Year (Český rok) Plus 2011
Unknown Bohemia Part 3 (Neznámé Čechy 3.díl) Mladá fronta 2011
The Mythology of Allotments (Mytologie zahrádkářské kolonie) Malvern 2010
Enchanted Stones (Očarované kameny) Omen 2009
Cardiac Arrests (Zástavy srdce) Mladá fronta 2009
Unknown Bohemia. Sacred Areas of Central Bohemia (Neznámé Čechy. Posvátná místa středních Čech) Mladá fronta 2009
Český Krumlov – City of the Mystical Rose (Český Krumlov - Město mystické růže) Eminent 2008
Pictures from the Old Empire (Obrazy ze Staré Říše) Mladá fronta 2008
Contours and Horizons (Obrysy a obzory) Městská knihovna Děčín a Omen 2007
The World of Sacred Stones 2 (Svět posvátných kamenů 2) Eminent 2006
Exile and Shelters in the Czech Landscape (Exily a úkryty v české krajině) Garamond 2006
The World of Sacred Stones (Svět posvátných kamenů) Eminent 2005
Esoteric Bohemia, Moravia and Silesia I - IX (with J. Kuchař) (Esoterické Čechy, Morava a Slezsko I–IX (s J. Kuchařem)) Eminent 2004
Landscape Paintings (Krajinomalby) Nomen omen 2004
Too Late a Summer (Příliš pozdní léto) Periplum 2003
The Secret of Geopathogenic Zones (with E. Anders) (Tajemství geopatogenních zón (s E. Andresem)) Eminent 2002
We Aren´t Like Us (with J. Strašnov) (Nejsme jako my (s J. Strašnovem)) Votobia 2001
Hercynian Forest (Hercynský les) Periplum 2000
A Landscape of Memories (Krajiny vzpomínek) Triáda 2000
The Secret of Health and Hope (with M. Pekárek) (Tajemství zdraví a naděje (s M. Pekárkem)) Eminent 2000
Around Babel (Okolím Bábelu) Votobia 2000
Journey to Hell (Cesta do pekel) Triáda 1999
A View from the Other Side (with M. Pekárek) (Pohled z druhé strany (s M. Pekárkem)) Pragma 1998
The Dance of the Erratic Roots (Tanec bludných kořenů) Host 1998
The Master of Halabákovo (Pán z Halabákova) Vera 1997
The Fifth Case (Pátým pádem) Triáda 1996
Wrecked Marble (Zříceninový mramor) Torst 1996
Triptych (Triptych) Petrov a Host 1995
This One Which (Ten který) Turské pole 1993
The Hunt for Women and other Abandoned Festivities (Lov žen a jiné odložené slavnosti) GMA 91 1993
Inscription (Nápisy) vlastním nákladem 1992
A Murder in Scarlet (co-author: J. Volák) (Vrah v šarlatu) Dialog 1969
Svět kamenů
The World of Stones
Svět kamenů
Český rok
The Czech Year
Český rok
Neznámé Čechy 3.díl
Unknown Bohemia Part 3
Neznámé Čechy 3.díl
Mytologie zahrádkářské kolonie
The Mythology of Allotments
Mytologie zahrádkářské kolonie
Očarované kameny
Enchanted Stones
Očarované kameny
Zástavy srdce
Cardiac Arrests
Zástavy srdce
Neznámé Čechy. Posvátná místa středních Čech
Unknown Bohemia. Sacred Areas of Central Bohemia
Neznámé Čechy. Posvátná místa středních Čech
Český Krumlov - Město mystické růže
Český Krumlov – City of the Mystical Rose
Český Krumlov - Město mystické růže
Obrazy ze Staré Říše
Pictures from the Old Empire
Obrazy ze Staré Říše
Obrysy a obzory
Contours and Horizons
Obrysy a obzory
Svět posvátných kamenů 2
The World of Sacred Stones 2
Svět posvátných kamenů 2
Exily a úkryty v české krajině
Exile and Shelters in the Czech Landscape
Exily a úkryty v české krajině
Svět posvátných kamenů
The World of Sacred Stones
Svět posvátných kamenů
Esoterické Čechy, Morava a Slezsko I–IX (s J. Kuchařem)
Esoteric Bohemia, Moravia and Silesia I - IX (with J. Kuchař)
Esoterické Čechy, Morava a Slezsko I–IX (s J. Kuchařem)
Krajinomalby
Landscape Paintings
Krajinomalby
Příliš pozdní léto
Too Late a Summer
Příliš pozdní léto
Tajemství geopatogenních zón (s E. Andresem)
The Secret of Geopathogenic Zones (with E. Anders)
Tajemství geopatogenních zón (s E. Andresem)
Nejsme jako my (s J. Strašnovem)
We Aren´t Like Us (with J. Strašnov)
Nejsme jako my (s J. Strašnovem)
Hercynský les
Hercynian Forest
Hercynský les
Krajiny vzpomínek
A Landscape of Memories
Krajiny vzpomínek
Tajemství zdraví a naděje (s M. Pekárkem)
The Secret of Health and Hope (with M. Pekárek)
Tajemství zdraví a naděje (s M. Pekárkem)
Okolím Bábelu
Around Babel
Okolím Bábelu
Cesta do pekel
Journey to Hell
Cesta do pekel
Pohled z druhé strany (s M. Pekárkem)
A View from the Other Side (with M. Pekárek)
Pohled z druhé strany (s M. Pekárkem)
Tanec bludných kořenů
The Dance of the Erratic Roots
Tanec bludných kořenů
Pán z Halabákova
The Master of Halabákovo
Pán z Halabákova
Pátým pádem
The Fifth Case
Pátým pádem
Zříceninový mramor
Wrecked Marble
Zříceninový mramor
Triptych
Triptych
Triptych
Ten který
Václav Vokolek
This One Which
Ten který
Lov žen a jiné odložené slavnosti
The Hunt for Women and other Abandoned Festivities
Lov žen a jiné odložené slavnosti
Nápisy
Václav Vokolek
Inscription
Nápisy
Vrah v šarlatu
A Murder in Scarlet (co-author: J. Volák)
Vrah v šarlatu
Praise
Fantasy-filled writings merge realistic narrative with dream-like motifs and journeys to fairy-tale worlds. The child hero of the story experiences an adventure with many unexpected encounters.
—Jana Šrámková
A2

His father was the Catholic essay-writer Vladimír Vokolek, whose legacy his son looks after and whose work he edited. He worked as the caretaker of a castle and as a restorer, and after the Velvet Revolution he founded the publishing house Triáda. He made his debut with the politically incorrect satire Lov žen a jiné odložené slavnosti (The Hunt for Women and Other Abandoned Festivities, GMA, 1993), which was followed by the apocryphal lyrical prose work Triptych (Petrov, 1995), inspired by deeper mythological elements, in which the author brings solace from futility, so that even this work is not without hope.

With his own publishing company, Triáda, Vokolek published two novellas from the border region with the title Pátým pádem (The Fifth Case, Triáda, 1996), the first of which is called Pátým pádem voláme smrt (By The Fifth Case We Call Up Death), and the same year saw the publication of an anthology of his poetry, Zříceninový mramor (Wrecked Marble, Torst, 1996).

Both prose and verse form part of the collection Tanec bludných kořenů (The Dance of the Erratic Roots, Host, 1998), which Vokolek himself illustrated. Here too he gravitates towards myths, towards a kind of pre-existence, towards a “Mácha/Holan-esque consciousness of nothingness”, as Eva Talpová wrote in a review. This collection was later followed by the book Hercynský les (Hercynian Forest, Periplum, 2000).

Northern Bohemia at the close of the 19th century is the setting for the novel Cesta do pekel (Journey to Hell, Triáda, 1999), in which Vokolek thematizes the dawn of a new age and casts doubt on the virtues of an overly civilized world – symbolically, the devil takes possession of a person at the moment when a new railway line, which is supposed to reflect man’s victory over nature, is ceremonially opened.

The short-story collection Okolím Bábelu (Around Babel, Votobia, 1999) focuses mainly on journeys – not real ones, though, but ironically described journeys leading from nowhere to nowhere, whose style and satirical charge relate to Vokolek’s first work.

One of Václav Vokolek’s major works is Krajiny vzpomínek (A Landscape of Memories, Triáda, 2000), his own memoirs, in which he speaks a lot about his own father, to whom he has referred throughout his life without imitating him.

Over time, Václav Vokolek has inclined more and more towards the landscape, the desert within it and the search for echoes of ancient myths and spiritual forces. He is the author of the collection Neznámé Čechy (Unknown Bohemia), in which he maps the sacred sites of our homeland. The series was brought out by Mladá fronta publishers and comprises seven volumes. A similar conception was also used by the publishing house Eminent for the two-volume Svět posvátných kamenů (The World of Sacred Stones) and the (so far) eight-volume Esoterické Čechy (Esoteric Bohemia), which Vokolek’s project with Mlada fronta was connected with. Here the word esoteric has the meaning “hidden” or “ancient”.